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失去聽力恐導致憂鬱、失智!人工耳蝸技術找回樂齡生活

2019-05-22 更新
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失去聽力恐導致憂鬱、失智!人工耳蝸技術找回樂齡生活

正要安享老年生活,怎奈失去聽力……人際往來障礙重重,生活充滿不便和危險,更陷入憂鬱、暴躁、猜忌與失智的危機。幸有人工耳蝸,熟悉的幸福感回來了,有聲世界真好!我七十歲出頭,自從和老婆一起提早退休後就天天一起運動、閱讀,生活既悠閒又充實,即使膝下無子,也擁有滿滿的幸福。

突然昏迷,醒後3天竟失聰!

就在一個日常的傍晚,剛運動完的太太突感身體不適,想說先好好睡一覺,明天若未好轉再去求診。隔日一早,想搖醒老婆,才驚覺老婆已昏迷不醒,送到最近的地區醫院急診,這一昏迷就是7天!

日夜守在太太床榻邊,終於等到她甦醒。前兩天太太都還可以回應我的噓寒問暖,但第三天,她對周遭的聲響竟毫無反應,地區醫院也束手無策,隨即轉赴榮總接續治療。持續進行治療復健,但聽覺始終不見好轉,於是聽從親友的建議,轉到萬芳醫院找當時的李飛鵬院長,李院長不僅親自與太太「筆談」,每一次對話總能帶給我們夫妻倆無限的信心與希望,李院長說:「怕什麼?現在醫學這麼進步,聽不到,我把妳轉給吳哲民醫師就好啦,有人工耳蝸,小事情啦!」

植入人工耳蝸,找回熟悉的幸福感

為了愛妻,想盡辦法、不畏辛苦,就是要讓太太在最短的時間內裝上人工耳蝸、恢復聽覺,即使只能排到基隆長庚檢驗,我也毫不猶豫地說:「再遠我都願意,我很急!」所以我太太順利在中秋節當天進行人工耳蝸植入手術。術後兩週,我太太即完成開頻,再經過半年的恢復期,她聽得越來越好,漸漸恢復聽覺,讓我覺得一切辛苦和付出都值得了,也確實感受到熟悉的幸福又回來了!感恩吳哲民醫師,並感恩每一位關心太太的人。

他不是老番癲,他只是聽不見

七十多歲的劉伯伯退休之後,依然渴望與家人及親友保持互動與溝通,並期盼參與適當的社交活動;但由於極重度聽損,即使配戴了最新型的助聽器,依然很難與家人、親友互動溝通,情緒變得暴躁、反覆不定、容易猜忌,更無法參與社交活動。

所幸劉伯伯就醫後,了解人工耳蝸有機會協助他恢復聽能,於是毅然接受人工耳蝸植入手術。術後短短一個月,聽能即達到正常人的八、九成,劉伯伯開心不已,對此項科技嘖嘖稱奇,天天把人工耳蝸當寶貝來照顧,又恢復為原本笑口常開、容易親近與溝通的劉伯伯。

周太太感謝吳哲民醫師讓她再聽到聲音,2015年2月由先生陪同開心回診。(圖片/山谷文教出版社提供)

聽!聲音回來了

60多歲的周太太,原本就聽損,突然不明原因地衰退到極重度,生活也產生了巨變。走在路上聽不見車子接近的聲音;廚房的抽油煙機開一整天也沒察覺;到市場買菜時只能拿大鈔讓菜販自行找零,因為她聽不見菜販跟她說的價格。由於溝通障礙,造成親友疏離,甚至連近在咫尺的娘家也漸漸不敢回去。

為了想再聽聽孩子們的聲音,也希望可以再和親友互動,經過長庚醫院黃俊生教授的介紹,周太太滿懷希望地來向我求診。經由我們人工耳蝸團隊的詳細評估和說明手術細節後,她決定接受植入人工耳蝸的手術。周太太完成人工耳蝸手術後僅3個月的時間,不但聽見了久違的聲音,聽能也恢復將近九成。她的喜悅與日俱增,還積極地與同樣深受極重度聽損困擾的病友們說:「開刀雖然有點花費,但真的很值得,有聲音真好!」分享時總帶著激動,難掩內心的歡喜。周太太與她先生如今又可以一起當義工,開心地幫助他人;家人們也可以放心外出工作,大家都恢復正常的生活。

2018年7月,范女士由先生陪同回 ... 哲民醫師很高興能為這對夫妻重拾幸福人生。(圖片/山谷文教出版社提供)

失去聽能,才感受有聲世界的可貴

「執子之手,與子偕老」。在整個手術評估過程中,我深深被范女士和她先生的鶼鰈情深所感動,也期待她能盡快重返有聲世界。果然,植入人工耳蝸2個月後,聽力師為她進行語音聽知覺測試,句子聽辨滿分,單詞可以聽懂七成,即使在吵雜環境也可對話。難怪夫妻倆興奮、感激地說:「主任,我可不可以再開另一耳?」

植入年紀其實沒有限制

大家很想知道的是,人工耳蝸的植入年紀是否有限制?根據國內法規,衛福部對於人工耳蝸植入的規定是「幼童1歲半以上,成人65歲以下」;但依據臨床經驗,越早植入越好。國內人工耳蝸植入者很多是1歲以下,也可見超過80歲的長者植入案例,國外百歲以上的植入案例也不在少數。

其實人工耳蝸手術的術後風險非常低,術後恢復狀況大多非常良好,因此只要病人或家屬有意願、健康狀況通過審核評估、經濟條件許可、清楚手術風險、對術後聽能復原有正確期待,就可以進行人工耳蝸植入手術,因此可說是沒有年紀的限制。

聽損導致年長者憂鬱、疏離、難溝通

根據衛福部統計,台灣地區65歲以上人口中,至少有25~30%有一般聽覺障礙問題;75歲以上人口中,更有高達35%有不同程度的聽力損失。

年長者的聽力常隨著年紀增長而逐年減退,於是嗓門和開的電視越來越大聲,變成別人的噪音。此外,由於聽不清楚別人說話,無法適當反應的情形一再發生、與他人的溝通交流一再受挫,可能會因此而變得憂鬱、封閉,或是溝通不良而易怒、脾氣越來越古怪;有的則是不敢出門,生活無法獨立,便出現拒絕社交的疏離、孤僻情形。有些聽損者甚至會多疑、產生被害妄想症,覺得別人在背後說自己的壞話或構陷自己;當聽損造成無法與他人良好溝通時,便會對自己越來越缺乏信心,因而產生焦慮。所以當家人發生聽力障礙時,需要同時為聽損者積極進行心理調適與復健。

老人聽損,當心失智症上身!

綜合上述言論,聽損會使患者產生社會隔離感並導致憂鬱症,這些都會增加罹患失智症的風險。此外,聽力不佳會減少聲音對大腦的刺激,導致大腦退化,同樣易導致失智等問題。在一項針對639名成人的12年追蹤研究(Johns Hopkins Medicine, n.d.)發現,與聽力正常的老年人相比,輕度、中度及重度聽損者,其失智風險分別增加至2倍、3倍及5倍,聽損越嚴重,罹患失智症的風險就越高!

因此家中若有聽損的長者,建議應積極面對與處理,可使用助聽器或人工耳蝸來改善聽力,藉以改善溝通的問題,減少社會隔離感並降低憂鬱症的發生率;而最重要的是家人的關愛,可能延緩或減少老年失智症的發生,對患者及家屬都是一件好事。

真心期望人工耳蝸能發揮功效

「真的嗎?我有機會可以再聽見?」多數患者是經由臉書認識我們而前來就診,但心中仍有很多疑惑。雖不敢保證每一位在植入人工耳蝸之後都有效果,然而實際數據是樂觀的。我曾經為兩位60多歲的聽損者植入人工耳蝸,一位男士、一位女士,無論看門診、住院,他們的另一半都相隨陪伴,鶼鰈情深,體貼入微,令人稱羨。在這種氛圍下,我真的好希望人工耳蝸能在他們身上發揮功效。

林口長庚醫院的成人人工耳蝸案例中,有20位年齡超過60歲的長者,他們都經歷了雙耳失聰的徬徨和無助,戴助聽器也沒有用。當你什麼都有了,卻失去了聽能,心中肯定是徬徨、無助、不踏實的。

助聽器效果不佳,儘快讓人工耳蝸上場

根據我們目前植入108例語後失聰成人患者的經驗,這群成人患者術後聽知覺表現多有顯著改善,多數患者在術後3~6個月間便可能恢復句子聽辨到八、九成,單詞也可恢復六、七成。在國外,例如在澳洲,成人植入者佔了近七成,美國也有五成,還有超過100歲的植入案例。因此本人強烈建議,當你的助聽器配戴無效或效果不佳時,不要再浪費時間了,給自己和家人一個機會,讓人工耳蝸來協助你。

本文出自山谷文教出版社《人工耳蝸 翻轉人聲-耳科權威吳哲民回首20年》一書

原文網址 http://www.top1health.com/Article/243/75221

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